Получил широчайшее распространение и фактически стал основным интерфейсом подключения периферии к бытовой цифровой технике. Интерфейс позволяет не только обмениваться данными, но и обеспечивать электропитание периферийного устройства. Сетевая архитектура позволяет подключать большое количество периферии даже к устройству с одним разъёмом USB. Тем не менее разработчикам удалось сохранить высокую степень совместимости оборудования проверка блока питания компьютера поколений.

0 и их совместимость с USB 2. 0 были представлены в 1994—1995 годах. Разработка USB поддерживалась фирмами Intel, Microsoft, Philips, US Robotics. В то время мобильные сети переходили на цифровую передачу голоса, и ни один из имеющихся интерфейсов не годился для передачи с телефона на компьютер как речи, так и данных. Поддержка USB вышла в виде патча к Windows 95 OEM Service Release 2, в дальнейшем она вошла в стандартную поставку Windows 98. В первые годы устройств было мало, поэтому шину в шутку называли Useless serial bus — бесполезная последовательная шина. Пока происходило распространение USB-портов второй версии, производители внешних жёстких дисков уже упёрлись в ограничение USB 2.

0 — и по току, и по скорости. Потребовался новый стандарт, который и вышел в 2008 году. Уложиться в старые 4 провода не удалось, добавили 5 новых. Первые материнские платы с поддержкой USB 3. Уже в первые годы обнаружился серьёзный конструктивный недостаток разъёма USB-A: он асимметричен, но не показывает, какой стороной подключать.

К тому же на сцену вышли смартфоны, а на них не стоит делать много разъёмов: так, в телефонах Samsung между пятью штырями MicroUSB добавили шесть новых. Обе эти проблемы решил симметричный разъём USB-C, появившийся в 2013 году. Возможна реализация USB-устройства без кабеля, со встроенным в корпус наконечником к хосту. USB-удлинители, имеющие разъёмы от хоста и к хосту. С помощью кабелей формируется интерфейс между USB-устройствами и USB-хостом. В качестве хоста выступает программно-управляемый USB-контроллер, который обеспечивает функциональность всего интерфейса.

Для подключения внешних устройств к USB-концентратору в нём предусмотрены порты, заканчивающиеся разъёмами. К разъёмам с помощью кабельного хозяйства могут подключаться USB-устройства либо USB-хабы нижних уровней. Устройства могут быть запитаны от шины, но могут и требовать внешний источник питания. По умолчанию устройствам гарантируется ток до 100 мА, а после согласования с хост-контроллером — до 500 мА. Поддерживается и дежурный режим для устройств и разветвителей по команде с шины со снятием основного питания при сохранении дежурного питания и включением по команде с шины.